2016年欧洲杯预选赛已经打响。在德国葡萄牙法国等豪强首轮相继亮相的背景下,有一支极不起眼但又极其特殊的球队也闪亮登场,它就是第一次参加欧洲杯外围赛的新军直布罗陀。直布罗陀人口约3万,是欧足联第54个成员,取代了人口3.2万的圣马力诺成为欧足联人口最少的成员。尽管由于实力问题,他们在主场以0:7败给波兰,但是对于这支球队来说无需因为失利感到难过,因为他们能够亮相预选赛本身就已经足够伟大。

与波兰之战,是直布罗陀首次出现在洲际级别的正式比赛中,0:7的比分丝毫不出人意料。对手此次精锐尽出,阿森纳门将斯泽斯尼、多特蒙德后卫皮斯泽科、拜仁前锋莱万多夫斯基、阿积士前锋米利克在阵,但在直布罗陀的首发阵容中,只有两名球员是职业球员,其余的都属于业余玩票。转播方在介绍首发时特别标注了球员职业,他们之中有海关工作人员、警察、仓库管理员、货运代理商、消防员等等,值得注意的是主教练艾伦·布拉,他一人集主教练、球探、理疗师、营养师于一身。

直布罗陀首发中仅有的两名职业运动员是10号沃克和2号怀斯曼,前者效力于以色列球队本耶胡达,后者则是英甲球队普雷斯顿的球员。更有意思的是,在这份首发名单中,竟然有三兄弟:大哥右前卫李·卡夏罗是一名警察;二哥后腰瑞恩·卡夏罗,也是一名警察;三弟前锋凯尔·卡夏罗,他是一名货运代理商,三人都效力于直布罗陀球队林肯红魔队,踢球都是兼差。

直布罗陀面积不足7平方公里,人口约为3万,是欧足联第54个成员,同时也是人口最少的成员。直布罗陀历史上曾属于西班牙,1704年时成为英国殖民地。直布罗陀足协在1895年诞生,1907年诞生足球联赛,目前有三级联赛,都是业余球队。

1997年直布罗陀曾申请加入国际足联,但遭到了西班牙的强烈反对。西班牙足协甚至威胁说,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://ksidacn.com/,多特蒙德如果国际足联批准直布罗陀加入,那么他们将即刻退出,因此国际足联驳回了直布罗陀的申请,直到现在仍旧未将其纳入自己的版图。

随后直布罗陀转而谋求加入欧足联,尽管西班牙也屡屡表示反对,但2013年直布罗陀最终如愿以偿成为欧足联第54个成员!为此,直布罗陀还特别发行了一枚价值54便士的邮票来庆祝这个延续了百年、努力了16年的梦想终于实现。

为了避免政治上的因素被扩大化,欧足联规定在本届欧洲杯预选赛的抽签中,西班牙和直布罗陀不能被分在同一个小组。因为直布罗陀在历史上曾属于西班牙,1704年起成为英国殖民地。关于直布罗陀加入欧足联,西班牙一直也是持反对态度。结果直布罗陀被抽到与巨人德国同组,该小组还有苏格兰和波兰等强队。可以想见,直布罗陀注定将是“陪太子读书”的角色。不过对于他们3万民众来说,2014年9月7日是一个值得铭记的日子。因为这一天,他们的队伍在欧洲杯预选赛中迎来了正式比赛。

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