1周内8场联赛因疫情延期 英超会再次全面停摆吗?

热刺周四晚上对阵莱斯特城的比赛,虽然双方一致向英超申请比赛延期,但联赛方面的态度一度表现得相当强硬,直到赛前几小时,两家俱乐部才接到了英超关于比赛延期的紧急通知。与此同时,是本周末更多的比赛也被英超获准取消,这不仅包括周四中午被确认延期的曼联对阵布莱顿,之后南安普敦对阵布伦特福德、沃特福德对阵水晶宫、西汉姆联对阵诺维奇,以及埃弗顿对阵莱斯特城,总共5场原定在周末进行的比赛都收到了延期的确认。加上本轮的3场,不到一周之内,英超已有8场比赛因疫情延期。

热刺是这一轮疫情中率先遭受重击的球队,他们在12月5日战胜诺维奇的联赛后就被疫情直接击垮,到现在已经接近两周。周中他们仍然向英超表示自己无力应战,算上因为大雪天气取消的那场做客伯恩利的比赛,这已经是他们本赛季被迫延期的第4场比赛。至于莱斯特城,上周顶着伤病和疫情的压力出战欧联杯失利,本周罗杰斯的球队实在无法再支撑,但他们对英超提出的延期申请也一度被联赛方面驳回。

所有人都知道英超正承担着转播商巨大的压力,鉴于后者是现在所有英超俱乐部的重要金主,因此大多受疫情影响的球队都选择缄默,也只有莱斯特主帅罗杰斯在周中捅破了这层窗户纸,他告诫英超和转播商,在强迫各支球队勉力出战之前,先搞清楚是什么让英超联赛拥有现在这样的收视率:“站在主帅、球员和教练员的角度,我们都想踢比赛,但球员的健康才是大家应该优先考虑的问题。而我们现在受伤病、疫情影响有多达9人缺阵,你得先保证球员能够出场,才能在电视转播上看到质量过关的比赛。”

作为莱斯特的对手,热刺这边则更加郁闷,他们上周对阵雷恩的欧协杯被临时取消,但欧足联在重新协调比赛时间上出现问题,现在热刺可能要面对被直接判负,小组被淘汰的命运。而主帅孔蒂希望英超能拉他们一把,先优先从联赛腾出一个时间段让他们踢完欧协杯的比赛,但已经焦头烂额的英超显然对这种乱上加乱的请求不感兴趣。孔蒂在周中也和罗杰斯一样,抱怨各方面对球队太过苛刻。

“我们应该获得机会去踢这场欧协杯的比赛,并且以自己的实力顺利晋级。我们上周那场比赛踢不上,不是因为我们自己的错,一方面是球队遭受到疫情的重击,另一方面是政府要求我们关闭已经发生交叉感染的训练基地。当然英超方面不想再延后更多比赛了,因为我们已经有2场联赛被迫延期,这我能理解。但现在这个僵局是,欧足联和英超没法给我们一个具体的解决方案,而为什么热刺要为这一切负责,这真的不公平!”

而各家俱乐部主帅牢骚归牢骚,英超方面仍然在周四表示他们不会因为有大量比赛延期,就考虑联赛停摆的方案。这让人想起去年3月疫情刚刚在英国蔓延时,他们在短短数小时做出的截然相反的那两份声明。不过当时英超坚持比赛照常进行,以及随后宣布联赛先行停摆的声明,背后都是英国政府的决定,联赛在政府和转播方的压力下,其实决定权远没有外界想象的那么大。而现在至少英国政府仍然拒绝在圣诞前后进行新一轮的封城,而只要首相鲍里斯约翰逊继续坚持现在的防疫B计划,英超就不会全面停摆,甚至可能连空场进行的选择都没有。

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